在Artificer小百科系列中,我們從古至今幫你爬梳歷史洪流、自然奧秘,用簡單易懂的方法,帶你了解更多關於「人與健康」之間的故事。

 

現代社會中,因為農業與食品業的發達,讓大多數的人脫離挨餓困境,發展出穩定的三時三餐,不過隨之而來的卻是肥胖、糖尿病、高血壓等問題成為健康隱憂。想要重拾健康,可以從了解吃的歷史沿革開始,探究在營養富足的現代社會下,為什麼反而吃出問題呢?

 

我們大半的歷史,都是為了吃而存在

人類出現在地球上,具考古學家研判已約有500萬年的歷史了,如果我們依照生活型態的演變,大致可將人類歷程分為:史前、農業、工業、以及資訊網路科技時代等四個階段,前兩個階段的時間,大抵都奉獻給了食物。

 

• 史前時代-漁獵採集、逐水草而居

起初人類與其他生物一樣,以打獵、採集水果的方式維生,但這樣的食物來源極不穩定,採集一餐大約要走上十幾公里的路,食物多寡也無法控制,常常朝不保夕,每餐之間相隔1~2日甚至是一個星期都有可能,鮮少定點而居,生活的大半時間都花費在找食物與移動狩獵上。這個時期卻占據了人類存在地球99.9%的時間,500萬年中499萬年都是如此。

 

• 農業時代-農耕畜牧、開啟定居的生活

在一萬多年前,祖先逐漸有了種植、馴化植物與家畜的意識,食物來源比史前時代來的穩定許多,進入一日三餐,日出而作、日落而息的日子。為了耕耘作物、畜牧,人們開始定居,聚落逐漸形成,進而演變出村莊、城市、國家等分工較細密的社會組織。雖然食物來源在農業時代不如早期漁獵時期那麼令人擔憂,但仍得花費大量的時間與勞力在耕作上,還得看老天臉色,一但遇上暴雨、乾旱、疾病等不可控的災害時,容易造成大量死傷。

 

499萬又好幾千年的時間裡,人們的生活大致都以食物為中心,知識與技術在幾千年間緩緩進步,一直到了18世紀的工業革命才有了天翻地覆的改變。

 

直到機械解放,人們的工作才不再以「準備食物」為主

• 工業時代-解放純勞動,技術大幅提升

從1760年代開始,人類學會運用、製造機械,各式各樣的發明應運而生,各領域的專業技術也隨之大幅成長,人類不用再投入大量的勞力與時間,就能生產出穩定的食物來源。在分工與機械的協助之下,許多人從"準備食物"的傳統工作中解放,轉向了工業生產。

 

• 資訊網路時代-全球跨國供應鏈,食物選擇多元

20世紀網路的出現,資訊傳遞打破國界藩籬,無論製造、金融、服務等各行各業都變成全球性的合作,就連農產、食品也被專業分工,不同洲際間可以跨國供給需要的農產與肉品。在這個時代裡,大多數的人不僅不需要"準備食物",甚至享有多元的選擇,吃不再只是溫飽,更是享受!

 

 

近代生活與本能的衝突,身體仍在舊的節奏上

如果將這500萬年的歷史當成一天24小時,史前的漁獵採集占了 23小時 57 分鐘(約499萬年)、農業文明僅僅佔了2分鐘(約7000多年)、工業革命占4.3 秒(約250年),而近二十年的資訊網路普及化,卻僅僅佔其中的0.35 秒!以前的祖先花大多數的時間都在為食物奔波,不再為吃擔心只占了人類歷程中不到五秒的時間!但若回頭觀察身體構造,實際上仍是依照漁獵採集那499萬年在運轉的……

就好比吃東西的時候,即便肚子已經不餓了,我們依舊會不自覺地吃下更多,尤其對甜食的誘惑沒有抵抗力。這些多餘的食物轉化成脂肪儲存,脂肪在漁獵時代時,能夠讓有一餐沒一餐的祖先們有熱量得以生存,就算吃得太撐,找食物時所消耗的也足夠維持身體健康;反之在現代的社會裡,如果無法消耗這些多餘的脂肪,就會成為健康很大的隱憂,許多人不是體脂過高,就是得面對肥胖衍生出的其他疾病。

 

 

找到現代生活和本能之間的平衡點

檢視現代人習以為常的生活方式,其實很多習慣都與本能產生衝突,跟自己的身體作對,讓病症隨之而來。

回過頭了解人類吃的歷史後,可以發現吃很多東西是我們的本能之一,但在享受的同時,因為活動量比古代人少了許多,讓身體必須承受失去平衡所帶來的健康風險。

因此抵抗本能、減少不必要的熱量攝取,是現代人必修的課程之一,盡可能的少吃一點,如果無法拒絕美食的誘惑,就得多出去走走運動,把那些多餘的熱量給消耗掉吧!

 

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