捕蝇草是一种食肉植物,因叶片边缘长有类似睫毛凸出的规则刺毛,整体就像张开的眼睛所致,所以英文称之为Venus Flytrap,中文则翻译为「维纳斯的苍蝇陷阱」。

捕蝇草的原生地仅在美国的南北卡罗来纳州 (South and North Carolina) 海岸贫脊的湿地,由于从土壤中吸收不到足够的氮肥,因此必须仰赖捕捉的昆虫来提供养分。令人惊讶的是,它们体内竟存在着类似动物的神经系统,不只能侦测到昆虫的接触,还能触动体内的生物电流讯号来捕捉它们。

其中用来捕捉的陷阱,就是叶片内部外缘处会分泌吸引昆虫的糖蜜,在陷阱开启时,主叶脉左右侧的叶片呈40~50度角张开,外型如同一个张开嘴的蛤蜊,左右叶片里各有三根毛发状的感知器,当有昆虫碰触到感知器后便会自动启动补蝇草内建的定时器,在20秒内如果任一感知器再度被碰触到时,左右叶片就会迅速闭合,这时叶片边缘会如同双手十指交扣般将昆虫禁闭在两片叶片中,如果猎物太小还可能从缝隙中逃逸,而无从逃出的昆虫则是越挣扎越容易进一步触动内部的感知器,让叶片更加紧闭,这个机制是用来避免误认非食物类的接触 (如雨滴、落叶、石头)而导致浪费能源的补食行动。

(捕蝇草闭合瞬间.gif) By Mnolf – Own work, CC BY-SA 3.0,

一旦叶片紧闭后,便会分泌消化液将猎物体内的柔软部分消化并吸收,消化时间会依猎物大小而有所不同,大约7到12天不等,待消化完成后叶片会重新开启,猎物剩下的躯壳会被风吹走或被雨冲走;若所补食的并非猎物,则叶片会在12小时后重新开启,另外,每个叶片大约可以捕捉4-6次,超过这个次数叶子就会渐渐枯萎。

植物学家经由实验发现,当叶片启动关闭的机制前,由两侧叶片内与叶片中间交界处量测到一电流脉冲,学者推论此为激发叶片关闭的讯号,并据据此复制此反应机制,在叶片与叶脉间以复制之电流脉冲 (electric pulse) 激发,而成功地将叶片在0.3秒内闭合。

以下影片详述,捕蝇草如何诱使昆虫进入其陷阱中并予以补食的过程。

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